Google puede ayudar a prever picos de casos covid

El profesor de la facultad de Ciencias Económicas de la Universidad de Navarra, Francesc Pujol, utiliza las consultas en Google que los ciudadanos hacemos sobre síntomas covid para anticipar picos de casos y cambios de tendencia enla pandemia. Le hemos entrevistado para los Informativos de La Sexta Noticias.

El estudio está basado en una evidencia anterior vinculada con la gripe, cuanto más buscaba la gente en Google síntomas de gripe, más subían los casos

El estudio conecta con una evidencia que se encontró hace unos años, cuando se descubrió una conexión directa entre el número de búsquedas que hacía la gente de consultas de la gripe y la evolución de la gripe. “Cuando la gente buscaba más, la incidencia de la gripe subía más, y al revés”, apunta Francesc Pujol, director de Media Reputation.

A partir del boom inicial, la herramienta ha demostrado funcionar sobre todo a partir de julio con la llegada de la “nueva normalidad”, logró detectar que iban a subir los casos sobre todo en octubre en toda Europa

Hubo un terremoto inicial de marzo a abril en el que hubo una explosión de búsquedas y se produjo una desproporción gigantesca con la información, y la búsqueda en Google no estaba ligada a los casos. Pujol pensó en que quizá no funcionaría. Pero a partir de junio y julio, cuando en España nos volvimos a situar en “la nueva normalidad”, se descubrió que iba a crecer más el número de casos. “También a nivel europeo, en octubre se detectó que iba a subir la cantidad de nuevos casos y que estábamos ante una nueva ola de la pandemia”, señala Pujol.

Hay una sincronización entre consultas y casos, normalmente si buscas en Google por síntomas es por tu situación personal

Entre julio y octubre de 2020 se confirmó la existencia de una sincronización entre el número de consultas de síntomas y el aumento de casos. “Si estás buscando en Google síntomas covid eso hace referencia a una situación personal, tengo tos, tengo fiebre, etc.”, resume este profesor de Ciencias Económicas. El 90% de los casos en los una persona busca síntomas covid, esta no tiene covid, pero sí en un 10%.

Cada vez más las búsquedas covid en Google están relacionadas con casos reales de covid

Tenemos la información disponible y pública, y también las búsquedas en Google sobre síntomas covid, “la conexión es muy fuerte”, indica este profesor. El estudio afirma que las búsquedas covid en Google cada vez están más relacionados con casos covid. Es lo que pasaba con el indicador de la gripe. “Sabemos por los estudios nacionales de seroprevalencia hechos sobre 60.000 personas por el Instituto de Salud Carlos III, que el 10% de los que habían tenido tos u otros síntomas, al final tuvieron Covid, realmente”, repone Pujol.

Esta herramienta o indicador es interesante porque es diferente al resto y cuantas más tengamos mejor entenderemos la pandemia

El director de Media Reputation cree que lo interesante del indicador es que es distinto, y por eso también es valioso. No lo considera tanto como una herramienta que sea certera, sino que trata de ser de un indicador complementario, al igual que los análisis de las aguas residuales, que representan otro indicador. “Así que cuantos más indicadores distintos mucho mejor”, reconoce. He insiste en que “el ir encontrando indicadores que no sean más de lo mismo, pero que no sean complementarios, es útil porque permiten entender mejor la situación”.

Google no descansó en Semana Santa y por eso detectó que la gente buscó por síntomas, y se pudo avanzar a las notificaciones de casos oficiciales

El efecto Semana Santa, y festivos, ha hecho que el número de casos notificados baje mucho porque la ciudadanía estuvo de vacaciones y porque los centros de atención primaria estuvieron cerrados, y eso dificultó la realización de los tests. El hecho, que sea festivo, en definitiva, nos hace esperar para obtener un diagnóstico. También puede ocurrir que en previsión de una reunión familiar a la que queremos asistir, no nos queramos hacer la prueba, a pesar de tener síntomas, y eso es lo verdaderamente trágico. Por lo tanto, hay una acumulación de notificaciones que se retrasan y eso nos puede hacer creer que haya una bajada de casos. “Lo que pasa con Google es que no tiene fiestas, y cuando tenemos un malestar, a pesar de ser Semana Santa, pues busco en Google en cualquier momento”, indica Pujol. Google tiene esa continuidad que no tienen otras fuentes. Así pues, combinar Google con datos de incidencia puede ser interesante.

Google confirma dos cosas, que los casos empezaron a subir antes de lo que decía el registro notificado

Google ha logrado confirmar dos cosas. La primera, que los casos empezaron a subir antes de lo que decía el registro notificado, y es lógico porque siempre existe retraso entre la aparición de casos, el dignósitco, y la notificación. “Muchas veces tengo síntomas, espero unos días para hacerme una prueba pero ya he consultado en Google. Es posible que teniendo síntomas me espere unos días, y me haga la prueba 8 días después a la búsqueda en Google”, señala el responsable de Media Reputation.

Lo que ha avanzado Google: que iban a subir los casos, desde hacía ya tres semanas, y que no es una subida explosiva en España, sino lineal, salvo en el caso del País Vasco

Google avanzaba que ya empezaban a subir los casos antes de la confirmación por las autoridades sanitarias, y que estaban aumentando ya desde hacía tres semanas antes de las fiestas. “Pero el indicador también apunta que de momento el crecimiento no es explosivo, sino que tiende a ser más bien lineal y los últimos datos están confirmando esta información”, resume Francec. “Google nos dice que el que niegue que estamos en fase de crecimiento es que no ve los datos, pero la pregunta es, ¿si el crecimiento será cada vez más rápido o será estable?”, se pregunta. La respuesta: “Google dice que de momento, salvo casos especiales como el País Vasco, el crecimiento no será explosivo”.

Puede ser una buena herramienta para detectar cambios de tendencia y, por lo tanto, para decidir mantener o no las medidas restrictivas

“La herramienta Google confirma un resultado que existía antes. Abre puertas, es un medidor muy heterodoxo, pero existe, y funciona. Creo que contar con cuantas más herramientas podamos es una mejor manera de gestionar la epidemia. Puede ser relevante para detectar el cambio de tendencia, y por lo tanto, para mantener las medidas o reducirlas”, señala Francesc Pujol desde la Universidad de Navarra.

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